¿Qué es la hybris?

La hybris o hibris es un concepto griego que puede traducirse como ‘desmesura’ y que en la actualidad alude a un orgullo o confianza en sí mismo muy exagerada, especialmente cuando se ostenta poder. La concepción de la hibris como falta determina la moral griega como una moral de la mesura, la moderación y la sobriedad, obedeciendo al proverbio pan metron, que significa literalmente ‘la medida en todas las cosas’, o mejor aún ‘nunca demasiado’ o ‘siempre bastante’. El hombre debe seguir siendo consciente de su lugar en el universo, es decir, a la vez de su posición social en una sociedad jerarquizada y de su mortalidad ante los inmortales dioses.

Heródoto lo expresa de la siguiente manera:

Puedes observar cómo la divinidad fulmina con sus rayos a los seres que sobresalen demasiado, sin permitir que se jacten de su condición; en cambio, los pequeños no despiertan sus iras. Puedes observar también cómo siempre lanza sus dardos desde el cielo contra los mayores edificios y los árboles más altos, pues la divinidad tiende a abatir todo lo que descuella en demasí. (Heródoto, Historia viii.10)

En el templo de Delfos, uno de los monumentos más famosos erigidos a la gloria de Apolo, estaban grabados en la piedra unos proverbios que llevaban mensajes fundamentales de la sabiduría griega: Conócete a ti mismo y Nada en exceso.

En la antigua filosofía griega se concebía un solo camino para no caer en la hybris: aprender el verdadero significado de la frase conlleva inevitablemente a verse uno mismo como ser humano ante tu propia identidad  y por lo tanto descubrir nuestras miserias, cómo nos engañamos y mentimos para alimentar nuestro sufrimiento interno. Conócete a ti mismo es una invitación a una mirada introspectiva, como el detectar nuestras carencias y defectos y mantener prudencia en el manejo de nuestra lengua. Una llana y sincera capacidad de autocrítica. El alma tiene que estar en consonancia con el cosmos y elevarse a la Unidad, a la fuente original que la mayoría de los filósofos abogaban con una vida equilibrada.

Nada en exceso invita a los hombres a encontrar su justa medida en el orden cósmico para protegerse de la hybris, ese arquetipo de la falta de sabiduría, esa vanidad o esa desmesura que desafía a los dioses y, a través de ellos, al orden cósmico, pues todo es uno. Para los mortales, la hybris conduce siempre a la catástrofe y esa catástrofe anunciada es la que presentan los mitos que hemos comentado en Animasmundi.

 

Prometeo trae el fuego a los hombres (Heinrich Friedrich Füger)

Prometeo trae el fuego a los hombres (Heinrich Friedrich Füger)

Desde luego, si los mortales pecan de hybris es que encuentran en ello algo tentador. Por ejemplo, en el mito de Prometeo, es el primer castigado a causa de la arrogancia y el orgullo y con él, los hombres.

En los animales nunca es posible la hybris, ya que les guía el instinto común a su especie y no existe el peligro de que no se hallen en su lugar. No nos podemos imaginar que un caballo o una gamba se rebelen contra su destino y decidan ir a robar el fuego a los dioses. Al contrario, los hombres están dotados de un tipo de libertad, de una capacidad de exceso que sin duda lo hace más interesantes que los animales. La humanidad, como bien se expresa en el mito de Epimeteo, a diferencia de los animales, al principio está como quien dice “completamente desnudo”: no tiene una piel como la del oso o el perro para protegerse del frío, ni un caparazón como la tortuga para defenderse de sus enemigos; el hombre tampoco es ágil ni rápido en la carrera como la liebre, ni está equipado de garras y dientes como el león. En definitiva, el hecho de que el hombre esté despojado significa que deberá inventarlo todo por sí mismo si quiere sobrevivir en un universo a pesar de todo tan hostil como es el mundo posterior a la edad de oro. El mito de Epimeteo –y aunque no se diga explícitamente- entraña un poder de invención, una cierta forma de libertad, sin querer decir con ello que el hombre esté aprisionado como el animal en un papel que desde el principio y para siempre ha impuesto Epimeteo a todas las especies. Ahora bien, esta libertad es lo que está en el origen de la hybris: sin ella, el hombre no podría salir de su sitio, de la condición que le habrían impuesto. No podría cometer faltas y es precisamente la historia de estas faltas, que suscitarán en los dioses el acto de “volver a poner orden”, la que narran los grandes mitos de la hybris.

Por lo tanto, el ser humano es por excelencia el que puede ir demasiado lejos. Puede hacer una locura o ser prudente (“Conócete a ti mismo” o “Nada en exceso”). El hombre puede elegir, posee una diversidad infinita de modos de vida: al principio nada le dice si debe ser médico, mecánico, abogado o filósofo. Al menos en parte, la decisión es suya, y es este tipo de elección lo que hace que la juventud constituya un monumento fundamental, pero difícil. Sin embargo, esta misma libertad es lo que lo expone al peligro de desafiar a los dioses, incluso de amenazar el cosmos entero. Desde que Prometeo le concedió a la humanidad las ciencias y las artes es la única especie que puede arrasar la tierra, al disponer de capacidad de invención y de rebelión contra la naturaleza que podría trastornar el universo. De ahí que el orden cósmico que los dioses protegen se vea amenazado en todo momento.

En el caso de los mitos de Sísifo, Tántalo y sobre las maldiciones en la Grecia antigua ( dejo el enlace correspondiente que hemos comentados en este blog) los mitos rebosan de historias que nos cuentan los terribles castigos de los que son víctimas los mortales que tiene la osadía de desafiar los mandamientos de la prudencia que los dioses les han enseñado. No es sólo una cuestión de obediencia, sino de respeto o de preocupación por el mundo. El guión de la mayoría de los mitos es el mismo en todo momento: un mortal, a veces un monstruo o incluso una divinidad secundaria, se cree lo bastante fuerte como para salirse de su papel y medirse con el Olimpo, y siempre se le vuelve a poner en su sitio con una brutalidad sin fallo, disuasoria para todos los que fueran tan estúpidos de querer arriesgarse a cometer una falta semejante, constituyendo verdaderos dramas acompañados de lecciones de sabiduría ricas y profundas, que además se han enriquecido con el paso del tiempo.

Obras de referencias recomendadas:
LA SABIDURIA DE LOS MITOS. APRENDER A VIVIR 2 (Taurus Pensamiento)

La aurora del pensamiento griego: Las cosmogonías prefilosóficas de Hesíodo, Alcmán, Ferecides, Epiménides, Museo y la Teogonía órfica antigua (Estructuras y Procesos. Filosofía)

Historia (Letras Universales)

 

 

 

 

 

 

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5 comentarios

Archivado bajo Antigua Grecia, Reflexiones Metafísicas

5 Respuestas a “¿Qué es la hybris?

  1. Es un post tan interesante que induce a volver a las lecturas clásicas, una vez más. Estamos dotados de libre albedrío si lo empleamos con mesura, de lo contrario el determinismo divino nos pondrá en su lugar. Porque conocerse a sí mismo es un camino complicado y debemos dejar a un lado a nuestro amigo ego.

    Un saludo para ti.

    • Volver a las lecturas clásicas implica hasta qué punto la mitología no es una colección de cuentos y leyendas cuyo objetivo sería distraer. En realidad, constituye el corazón de la sabiduría antigua, el origen primero de lo que pronto la gran tradición de la filosofía griega desarrollará bajo una forma conceptual con vistas a definir los límites de una vida próspera para nosotros. Obras como la Odisea, la Ilíada, entre otras, esconden muchas respuestas a los interrogantes acerca de la vida, la muerte, el alma, el universo…Creo que es fundamental llegar a ellas y conocerlas. La mitología tiene un magnetismo especial que hace que todavía hoy día tenga para nosotros interés y encanto y nos suministra mensajes de una profundidad sorprendente, perspectivas que abren a los humanos las sendas de la mesura, la sabiduría, entre otras virtudes.
      Gracias por tu aportación al post. Saludos.

  2. Muy muy muy interesante tu artículo y muchos temas a los que das pie para comentar. El peligro de la desmesura es algo de lo que hablan muchos eruditos clásicos, se me viene a la memoria el concepto horaciano del “aurea mediocritas” (dorada medianía) o dicho popularmente “en el termino medio está la virtud”. He aquí un poema de Horacio que desarrolla el tema en cuestión:

    Carminum II, 10 (A Licinio)

    Más rectamente vivirás, Licinio,
    si no navegas siempre por alta mar,
    ni, mientras cauto temes las tormentas,
    costeas el abrupto litoral.
    Todo el que ama una áurea medianía
    carece, libre de temor, de la miseria
    de un techo vulgar; carece también,
    sobrio, de un palacio envidiable.
    Con más violencia azota el viento
    los pinos de mayor tamaño,
    y las torres más altas caen
    con mayor caída, y los rayos
    hieren las cumbres de los montes.
    Espera en la adversidad, y en la
    felicidad otra suerte teme,
    el pecho bien dispuesto.
    Es Júpiter quien trae
    los helados inviernos,
    y es él quien los aleja.
    No porque hoy vayan mal las cosas
    sucederá así siempre:
    Apolo a veces hace despertar
    con su cítara a la callada Musa;
    no está siempre tensando el arco.
    Muéstrate fuerte y animoso
    en los aprietos y estrecheces;
    y, de igual modo, cuando un viento
    demasiado propicio hincha tus velas,
    recógelas prudentemente.

    Por supuesto el “aurea mediocritas” es un ideal que sólo los sabios pueden alcanzar. En general la humanidad es desmesurada, así ocurren tantas y tantas tragedias (el holocausto judío, fruto de la hybris de un hombre con poder de convincción; el hundimiento del Titanic, fruto de la ambición y el lujo etc…etc…etc…).

    Gracias por compartir sabiduría.

  3. Excelente post… La hybris estaría en las antípodas de lo que Aristóteles define como Virtud (balance entre extremos de defecto y exceso).
    Un gran saludo y gracias por compartir,
    Aquileana 😀

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